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Mali: les combats entre le CSP et les jihadistes de l’EIGS s’intensifient dans la région de Gao

De violents affrontements entre le CSP, le Cadre stratégique permanent, qui rassemble l’ensemble des groupes signataires de l’accord de paix de 2015, et l’EIGS, l’État islamique dans le Grand Sahara, ont lieu depuis près de trois semaines, dans la région de Gao, au nord-est du pays. Ces conflits ont fait des centaines de morts en quelques jours dans chaque camp et provoquent des déplacements importants de populations.

« Les terroristes sont à Labbezanga », explique le chef d’un des groupes membres du CSP. « Nos troupes sont pour le moment vers Ménaka », poursuit-il. Ce dimanche, la bataille a duré tout l’après-midi. « La bataille a fait rage de 11h à 16h. Il y a des dizaines de morts des deux côtés » conclut ce chef. 

Entre les deux, la réserve forestière d’Ansongo-Ménaka qui sert de refuge aux terroristes. Jeudi, les hommes de l’EIGS ont attaqué un convoi de la Minusma vers Tessit, au sud d’Ansongo. Un raid des avions de chasse français dans la forêt d’Ansongo Menaka, sur la frontière entre le Mali et le Niger, a aussi tué une quinzaine de terroristes. « Mais ils sont des milliers, témoigne un combattant dans la région, c’est comme tirer dans une fourmilière. »

Depuis trois mois, les affrontements se multiplient entre les anciens rebelles touaregs et les jihadistes. C’est l’assassinat d’un officier du MSA, le Mouvement pour le salut de l’Azawad, le 1er mars, qui a mis le feu aux poudres. Depuis lors les combats se multiplient : à Tamalat, Inchinane, Anderamboukane ou encore Talatai. Et des centaines de civils ont été tués, victimes des représailles des terroristes.

L’armée malienne à Ménaka

D’après plusieurs sources locales, les forces armées maliennes quant à elles, restent pour l’heure cantonnées dans leur base de Ménaka et n’ont pas pris part aux combats.

Pourtant, l’état-major français avait déclaré l’EIGS quasi moribond, après avoir tué l’année dernière ses cadres, notamment son fondateur Abou Walid al-Sahraoui. « Ils se sont reconstitués, explique un combattant du CSP. Le départ de Barkhane et l’impasse du processus de paix les poussent aussi à reprendre du service. »

Les combattants de l’EIGS sont aussi de l’autre côté de la frontière, au Niger, à 85 kilomètres à l’ouest de Tahoua. « Ils ont fait le plein de motos et de Kalachnikov et rançonnent la population », explique une source sur place. D’après une source sécuritaire nigérienne, des centaines de soldats des forces spéciales ont été déployés à la frontière avec le Mali, où ils opèrent avec l’appui aérien français. 

Importants déplacements de population

Ces conflits provoquent la fuite des populations civiles dont certaines traversent la frontière en direction du Niger. Ils sont plusieurs milliers à avoir rejoint les communes d’Abala, dans la région de Tillabéri, de Tillia et d’Eknewan, dans la région de Tahoua dans l’ouest du Niger. Leur nombre exact reste encore inconnu, mais le ministère nigérien de l’Action humanitaire concède que ces déplacements de population sont importants.

« Pour l’heure, ils ont seulement reçu la protection et les petits services de base que nous pouvons partager avec eux », explique un habitant de la région de Tahoua. Les déplacés sont hébergés par des proches ou bénéficient de la solidarité des communautés locales. En raison des risques sécuritaires, aucune aide humanitaire n’a été acheminée jusqu’à eux.

La plupart des réfugiés viennent des alentours de Tamalat, Inchinane et Anderamboukane, des localités de la région de Gao, au Mali, non loin de la frontière. « Les terroristes massacrent les civils », explique une source nigérienne proche des réfugiés. « Aujourd’hui, toute la région est dangereuse », poursuit-il.

BY : RFI

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